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Oldupai gorge

Introduction

Introduction

La plupart des agences et Tour Operateurs ne portent que trop peu d'intérêt à la région d'Olduvai.
Et pourtant,...cette région unique au monde, qui se parcourt « hors piste » est sans doute, la plus passionnante du « Northen circuit ».

LE SITE D'OLDUPAI

Le site d'Oldupai

Les gorges d'Olduvai entaillent le versant ouest de la vallée du Rift, dans les plaines du Serengeti, au cœur de la zone protégée du Ngorongoro (NCA). 

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Les découvertes paléontologiques faites en ces lieux sont exceptionnelles pour différentes raisons :

  • la présence d'un lac a permis à l'origine une sédimentation pratiquement continue sur les deux derniers millions d'années et un ensevelissement relativement rapide de nombreux restes fauniques et lithiques.

  • l'intense activité volcanique, qui a entraîné le dépôt tout au long de la séquence de différents niveaux de cendres volcaniques susceptibles d'être datés.

  • la mise au jour de cette longue séquence par l'érosion liée au ruissellement, entraînant le creusement des gorges qui ont entaillé les différentes couches en les rendant accessibles. La longue séquence d'Olduvai a été subdivisée en différents horizons ou Beds.

Si le lieu est considéré comme le « berceau de l'humanité », il ne faut pas perdre de vue que les groupes humains préhistoriques étaient probablement présents dans de nombreuses régions d'Afrique mais qu'à Olduvai, une conjonction de facteurs favorables a permis la conservation puis la redécouverte et l'étude de témoignages directs ou indirects de leur existence.

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Un petit musée retrace les principales découvertes faites sur place.

Il est possible de randonner dans la gorge, accompagné par un des responsables du site. On y trouve de très nombreux fossiles (animaux préhistoriques entre 2.000.000 et 700 000 ans) mais il est interdit de les ramasser.

Au départ du camp d'Olduvai, on peut regagner le musée (à pied) en descendant la gorge. Temps de marche 2 heures environ.

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