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KILWA

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KILWA KISIWANI Y SONGO MNARA

En dos islas vecinas, muy próximas a la costa tanzana, a unos 300 km al sur de Dar es-Salaam, subsisten los vestigios de dos ciudades portuarias, Kilwa Kisiwani et Songo Mnara. La de mayor tamaño, Kilwa Kisiwani, fue ocupada desde el siglo IX hasta el XIX y alcanzó su época de máximo esplendor en los siglos XVIII y XIX. En 1331-1332, el gran viajero Ibn Battouta hizo escala allí y describió Kilwa como una de las ciudades más bellas del mundo.

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Kilwa Kisiwani y Songo Mnara eran dos ciudades comerciantes swahilies que obtenían su prosperidad del control del comercio marítimo en el Océano Índico con Arabia, India y China, sobre todo entre los siglos XIII y XVI, cuando el oro y el marfil del interior del país eran intercambiados por plata, cornalina, perfumes, fayenza de Persia y porcelanas de China. Kilwa Kisiwani acuñó su propia moneda desde el siglo XI hasta el XIV. Durante el siglo XVI, los portugueses construyeron un fuerte en Kilwa Kisiwani iniciando el declive de las dos islas.

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